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2010/11/27

日本のUHF帯RFID周波数の割り当て変更方針決定(2012年より915MHz~928MHzへ)

2011年11月25日に開催された総務省のワイヤレスブロードバンド実現のための周波数検討ワーキンググループ(周波数検討WG)において、700MHz/900MHzの周波数割り当て方針が決定された(日経ITPro: 日本の周波数政策が大転換、「LTEに周波数100MHz拡大」など700M/900MHz帯割り当て方針決まる)。日本の無線行政全体としてはワーキンググループ名が示すようにLTEに広帯域に国際標準の周波数が割り当てられたことが大きなニュースなのだが、このブログにとって重要なのはUHF帯RFIDへの割り当て周波数が915MHz~928MHz、すなわち920MHzを中心としたアメリカとハーモナイズする周波数になったことである。

中長期的に見ればこの決断は大英断と言っていい。900MHz帯の周波数再割り当ての動きがあることは知っていたが、既存のユーザーに配慮して小手先の改良しかできないだろうと思っていた。また、割り当て周波数幅も13MHzあり、他にもニーズが大きい900MHz帯でよくぞここまで思い切ったと思う。

今回の周波数割り当てのメリットはおおむね以下のようなものになるだろう。

  • 海外RFID製品の日本対応が従来より短期間で行われるようになる。現在海外ではUHF帯パッシブRFIDシステムの利用が急拡大しており、複数の調査機関が2009年から2011年の2年で全世界タグ出荷数が8~10倍になると予想している(こちらは別エントリで解説予定)。当然RFIDベンダーも繁忙を極めており、規格の違う日本からの注文は対応が後回しになりリーダー類では数ヶ月のバックログが普通になっている。
  • タグについては徐々にグローバル対応製品が増加しているが、旧日本周波数の950MHzが使われなくなるとグローバル対応周波数の上限が下がり、設計の難易度が下がることでパフォーマンス向上や価格低下が予想される。特に金属タグではグローバル対応と小型化の両立が難しく、優れた製品がなかなか出てきていないので、この変更が好影響を与えることが期待される。
  • 割り当てられた周波数幅が13MHzと、欧州の3MHzと比較しても圧倒的に広い。最終的なパフォーマンスはチャネルプラン、出力制限、干渉防止方式などさまざまな他の規制の影響を受けるにせよ、大幅なパフォーマンス向上が期待できる。
  • 世界の主要国が利用しているUHF RFID周波数割り当ては基本的にアメリカ型(920MHz前後)またはヨーロッパ型(865MHz)のいずれかで、日本は世界の孤児と言っていい状態であった。一部の日本のユーザーはこのような状態で日本でのUHF RFIDマーケットが維持できるのかということについて疑問を持っていたが、この変更によりそれら懸念が払拭される。

一方で、短期的な移行には懸念がある。移行スケジュールは上記記事によれば「2012年から開始し、2015年をメドとするものの、最終的には2017年度末までの完全移行を目指す」というもの。なまじ開始までの期間が短いため、とりあえず2011年の導入は見合わせようか、という動きが起こりかねない。

また、今回の周波数割り当て変更では、費用負担を移行後の事業者(つまりLTEキャリア、おそらくはソフトバンク)が負担するという方針が提示されているが、具体的な負担の内容についてはおそらく今後の議論になる。移行プラン(ファームウェアや本体改造での変更後の対応)をベンダーが検討する際に、政府の費用負担方針の決定を待ってからということになれば、なお短期的な導入意欲を削ぐことになろう。

上記のように現在海外のUHF帯パッシブRFIDマーケットは爆発しており、2011年に日本の市場がフリーズしてしまえば完全に世界のマイナーマーケットに転落してしまう。それは今回思い切った決断を下した関係者の期待に反することだろう。官民一体となり速やかに日本全体での移行プランが策定されることを望みたい。

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