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2010/02/23

DoD Mandateの現況 (RFID Switchboard)

僕が購読しているRFID関連のメルマガの中にRFID Switchboardというものがある。基本的に毎週配信で、ニュースというよりはエッセイのようなものが多く業界関係者の気分を知るには良いのだがBlogのネタにするほどでもないなーという記事がほとんどだ。が、先週配信されてきた記事(Getting real about RFID and the DoD)はアメリカ国防総省によるサプライヤーへのGen2タグ貼付義務付け(いわゆるDoD Mandate)の現状に関する記事が出ていた。この分野に関しては僕も以前にITPro Webで触れたことがあるが(米国防総省のRFID利用の現状)、今回の記事にはその時点で知らなかった情報も多々含まれるので軽く紹介しておきたい。

  • DoD Mandateに関するニュースではアメリカ国防総省のサプライヤー数が45,000社と説明されることがあるが、この数字は納入資格を持っている会社の数であり実際のサプライヤー数を反映していない。企業の中には納入資格だけは取っているが実際には納入を行っているところもあるし、サービスのみを提供しているためタグの取り付けの対象にならない企業もある。
  • 現在DoD Mandateの対象になるサプライヤーは8,000~9,000社、そのうち4,000社強がDoD Mandateに対応しているため、現時点での対応率はほぼ50パーセントということになる。
  • アメリカ国防総省はDoD Mandateを満たしていないサプライヤーに対し「今後もタグを貼付しない納品を行うと評価スコアを下げる」という警告を出しているが、供給が一社独占になっている場合にはこの警告には効果が無い。
  • アメリカ国防総省は90年代にもe-コマースを導入して調達を合理化しようという取り組みを行ったが、結局は「電子メールもe-コマースの一形態とみなす」という竜頭蛇尾の状態に陥った。
  • アメリカ国防総省のラベル貼付に関する仕様書(Mil Std 129P)は最初のバージョンが20年前に作成された。互換性を保ちながらRFIDタグに関する記述を含めようとしたため、冗長でありながら記述があいまいだったり不足したりしている状態で、詳しい担当者がいないとサプライヤーの側で対応できない。
  • 上記のように困難なラベル貼付をOssco PrufuctsやEW Packagingなどの梱包企業が請け負っており、アメリカ国防総省向けの専用の出荷ラインを持てない中小のサプライヤーが利用している。

思ったよりも導入は進んでいるのだな、というのが最初の印象。そして、サプライヤーが容易に対応できないラベル貼付ルールを作ってしまったことが導入を阻んでいるというのがいかにも役所の仕事らしい。アメリカ国防総省のRFID導入チーム自体は能力も決断力もあり高く評価されるべき仕事をしているが、役所仕事の中で新規提案が揉まれるとどうしてもこうなってしまうのだろうな。

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2010/02/15

オープンソースNFCミドルウェアOpen NFC

RFID Journalにオープンソースの携帯電話用NFCミドルウェアがリリースされたという記事が掲載された(Inside Contactless Releases Open-Source NFC Middleware for Phones)。Open NFCという名称で、NFCチップメーカーのInside Contactless社がリリースしている。もともとはMicroReadという名前の商用ソフトウェアとしてリリースされていた製品らしいが、現在はApacheライセンスで利用可能。ただしSourceForgeなどにソースがばーんと公開されている様子は(現時点では)なく、Inside Contactless社のサイトの中にひっそりと紹介ページが存在している。

現在公開されているバージョンは3.4で、OSとしてはWindows Mobile 7 (WinCE 6.0)とLinux 2.6で動作する。3月末にリリース予定のバージョン3.5ではAndroidへのサポートが追加される。少し前にRFIDへの対応が話題になったiPhone(マイコミジャーナル:iPhone OS 3.0でRFID利用が現実的に - Touchがメディアデモ公開)は対象になっていない。すべてのNFC互換チップをサポートし、FeliCa、Mifare、ISO 14443というNFCで使われる主要なプロトコルに対応しているという。

Inside Contactless社のサイトによると基本的には携帯電話NFCマーケットを広げるために標準的なインフラを作りたい、といことが目的の様子。この分野には十分な土地勘が無いのだが、記事によるとこの種のミドルウェアは有償の製品がハードウェアとソフトウェアの組み合わせごとに提供されていて、それが普及を阻む要因になっていたようだ。記事は潜在的なユーザーとしてMotorolaやNokia、Qualcomm、Samsungなどの携帯電話ベンダーの名前を挙げている。

ただ、個人的にはセキュリティはどうなのかなとは思う。ユーザがプログラムをインストールできない通常の携帯電話の組み込み用に利用するというのもそれはそれで意味のあることだが、サポートするOSを見るとスマートフォンを狙っているように見える。スマートフォンは現状でもNFCチップを積んでいるものは僕の知る限りでは無いはずで(あるいは韓国や香港あたりには存在するのか)、やはり決済などに利用できるデバイスをユーザが叩けてしまうのはまずいと現時点では考えられているのだろう。

まぁ、HP200LXやPalmなど海外物のPDAを日本語化して使ってきた僕としては、Open NFCを積んだGoogle携帯をネ申が解析してFeliCaサポートを追加し、SUICA・Edyを利用できるツールを公開、なんて展開を期待してしまうのだが。

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2010/02/01

RFID World Watcher Monthly Jan. 2010

RFID World Watcher Monthlyの2号目(ちなみに創刊号の記事はこちら)。今回の特集記事はRFIDではなく画像認識技術。結構とっちらかっているのでもうちょっと整理できれば、と自分でも思う内容なのだが、視点はあまり見かけないものなのではないかと思う。

RFID World Watcher Monthly Jan. 2010 (PDF形式、186KB)

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